南都訊 記者劉竹溪 近期,埃博拉病毒肆虐非洲,已造成800餘人死亡,全球各國為之提高戒備,一如手機游戲《瘟疫公司》的劇情。該病毒到底是什麼?科學松鼠會會員,從事病毒學研究的博士研究生於濤明天做客小谷圍講壇,給大家詳細剖析。
  早在文明史之初,距今5700年前的古埃及,就有關於病毒的記錄———金字塔岩壁上的象形文字描述小兒麻痹症;而一戰時西班牙流感病毒大暴發,殺死的人類甚至比機槍大炮和毒氣加起來還要多,有一種說法認為“西班牙流感是結束一戰的上帝之手”。
  病毒到底是不是生物?這是一個問題。於濤介紹,病毒是一種特殊的物質形式,只能在細胞里表現出生命特征,而離開細胞之後,就和油鹽醬醋一樣,只是一種複雜的化合物。病毒無處不在,空氣、大海、土壤和南極的冰層中都能找到它們的身影。如果把病毒看做生命,那病毒將是地球上數量最為龐大的生命形式,如果把地球上的病毒首尾相接,能連成一條2億光年的長鏈。
  雖然人的一生會遭遇千千萬萬種病毒,不過能讓人生病的病毒卻只占了很小一部分。除了致病,病毒也有積極的意義———它在生命進化,尤其是免疫系統的進化中起到舉足輕重的作用。同時,隨著分子生物學和基因工程技術的發展,通過基因工程改造,病毒也能成為人們對抗疾病的一大利器。
  沒有病毒的世界是什麼樣子?對人類致命的病毒從哪裡而來?我們該如何應對致命病毒的流行?未來還會有更加危險的病毒來襲嗎?為什麼病毒感染難以治療?禽流感和埃博拉病毒為什麼那麼厲害?病毒可以變害為利嗎?本周六,來小谷圍科學家講壇,聽於濤給你一一講解。  (原標題:致命病毒究竟從何而來)
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